22 de junho de 2024
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Ronaldo Fenômeno vira sócio em time de futebol americano

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A nova temporada do esporte marcará a entrada de Ronaldo Nazário no mercado do futebol norte-americano, não como jogador, mas como empresário.

Ronaldo será sócio do Fort Lauderdale Strikers, time que disputa a NASL (North American Soccer League, ou Liga de Futebol da América do Norte, em tradução livre).

"Eu estarei muito envolvido na gestão do time e já comecei a fazer conexões que vão ajudar a transformar o Strikers em uma marca de potencial global. Não há dúvidas de que o futebol está crescendo exponencialmente nos Estados Unidos", disse Ronaldo em comunicado oficial.

Segundo maior artilheiro da história da Copa do Mundo, Ronaldo Fenômeno terá papel de sócio na equipe dos Estados Unidos. Uma das principais funções do ex-jogador será atrair atenção da mídia e de potenciais patrocinadores a partir da próxima temporada da NASL, cujo início está previsto para abril.

Paralela à MLS, a NASL é uma competição de futebol que abarca dez clubes de Estados Unidos e Canadá. O Jacksonville Armada FC será integrado ao torneio em 2015, e duas outras equipes entrarão em 2016 (Oklahoma City e Virginia). Fundada em 1968, a liga teve um hiato entre 1984 e 2011, quando entrou no que os organizadores chamam de "era moderna".

No mercado brasileiro, o time mais conhecido da NASL é o New York Cosmos, que teve Pelé como atleta entre 1975 e 1977. A principal atração da franquia para a próxima temporada será o atacante espanhol Raúl, ídolo histórico do Real Madrid.

O Fort Lauderdale já teve outros nomes icônicos do futebol mundial, como Elias Figueroa, Teófilo Cubillas, Gordon Banks e Gerd Müller. O time é o atual vice-campeão da NASL – o San Antonio Scorpions ficou com o título.

A temporada passada da NASL marcou o início de um novo período na gestão do Strikers. O time era da Traffic desde 2011, mas foi comprado por três empresários brasileiros: Paulo Cesso, Rafael Bertani e Ricardo Geromel.

"Eu não posso dizer o tamanho da honra e do prazer que é ter o Fenômeno como sócio do Fort Lauderdale Strikers. Ele não é apenas o melhor striker [centroavante] e o melhor camisa 9 de todos os tempos, mas também tem uma visão extremamente clara sobre os rumos do futebol. Ele terá um papel determinante, garantindo que o futuro chegue antes ao Strikers", discursou Geromel.

Ronaldo deixou os gramados em 2011. Depois disso, criou uma agência de marketing esportivo chamada 9ine, cujos sócios são o empresário Marcus Buaiz e o grupo de comunicação WPP. O ex-jogador também participou do COL (Comitê Organizador Local) da Copa do Mundo de 2014.

Heloísa Lazarini com Uol Notícias