07 de maro de 2021
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CONTRA RACISMO

Londres removerá estátuas ligadas ao comércio de escravos

Protestos Black Lives Matter aumentaram a pressão para refletir melhor a diversidade étnica da população em geral

A cidade de Londres aprovou nesta 5ª-feira (21.jan.21) a remoção de sua casa cerimonial Guildhall das estátuas de duas figuras que simbolizam o papel histórico do setor financeiro na escravidão.

A medida, votada pelos representantes eleitos da cidade, é parte de um debate mais amplo sobre como a Grã-Bretanha lembra e representa sua história, desencadeada pela queda espontânea da estátua de um comerciante de escravos na cidade de Bristol durante os protestos Black Lives Matter em 2020.

Após esses protestos, a corporação que administra o distrito financeiro Square Mile criou uma força-tarefa para combater o racismo, que recomendou a remoção das estátuas de William Beckford e John Cass do Guildhall medieval.

“A opinião dos membros era que remover e reposicionar estátuas ligadas à escravidão é um marco importante em nossa jornada em direção a uma cidade mais inclusiva e diversa”, disse a líder política da cidade, Catherine McGuinness.

Cass foi membro do parlamento e comerciante do comércio transatlântico de escravos durante o início do século XVIII. Beckford foi duas vezes Lord Mayor de Londres no século 18 e tinha plantações na Jamaica com escravos.

A turbulência do verão passado fez com que a Igreja da Inglaterra, o Banco da Inglaterra, uma faculdade da Universidade de Oxford e outras instituições lutassem com o que deveriam fazer a respeito de legados históricos, como monumentos a pessoas envolvidas na escravidão ou colonialismo.

Isso gerou uma reação do Partido Conservador no poder, com o primeiro-ministro Boris Johnson acusando aqueles que queriam remover as estátuas de se envolverem em “uma grande mentira, uma distorção de nossa história” ao buscar “photoshopar” a paisagem cultural.

No sábado, o ministro do governo local, Robert Jenrick, disse em uma coluna de jornal que mudaria a lei para exigir “processo adequado” a fim de impedir que monumentos sejam “removidos por capricho ou ordem de uma multidão barulhenta”.

No setor financeiro predominantemente branco de Londres, os protestos Black Lives Matter aumentaram a pressão para refletir melhor a diversidade étnica da população em geral.

O ministro britânico de serviços financeiros e da cidade, John Glen, disse em uma conferência na quinta-feira que a Carta Race at Work, lançada em 2018, atraiu 50 empresas para se comprometerem a enfrentar as barreiras.

Mas Tony Sewell, presidente da Comissão de Disparidades Raça e Étnicas que deve relatar em breve, disse que o foco deve ser no desenvolvimento de todos os talentos e não no que ele descreveu como uma “mini indústria” de serviços de diversidade e inclusão.

“Eu desafiaria as empresas hoje a não se preocuparem muito com essa ideia de fazer muitas e muitas coisas de diversidade”, disse Sewell.

“Eu faria a pergunta mais difícil. Como seu talento está sendo desenvolvido? Sou bastante cínico em relação às inscrições e caixas de seleção, que são fáceis de fazer ”, disse Sewell.

FONTE: REUTERS | Reportagem adicional de Estelle Shirbon, edição de William Maclean